9bc328a2     

Веллер Михаил - Белый Ослик



Михаил Веллер
Белый ослик
Повесть
1
Сначала требовалось достать белого осла. Он был не убежден, что именно
белого, но так представлялось надежнее, с запасом гарантии, что ли. А еще
спокойнее - ослицу.
Прежде всего осел ассоциировался со Средней Азией, Самаркандом, Тимуром,
базаром и урюком. Но это рождало, в свою очередь, другую ассоциацию,
неприятно-анекдотическую: "Армянское радио спрашивают: можно ли доехать на
осле от Ташкента до Москвы? Ответ: нельзя - по дороге его съедят в Воронеже".
В Средней Азии уже десять лет идут гражданские войны, а рисковать собой сейчас
нельзя.
Когда-то в городском зоопарке ушастый печальный ослик катал в тележке
детей. Он цокал по аллеям мимо клеток и гуляющей публики (так и хотелось
сказать - мимо клеток с публикой), прядал ушами и звенел бубенчиками,
резиновые шины шелестели. Мысль о зоопарке была естественной.
Имея малый опыт еще советской и больший - суровой и откровенной
постсоветской реальности, обращаться в дирекцию он, конечно, не стал. Чем ниже
уровень - тем дешевле решение. А спросил прямо на входе контролершу, пропахшее
зверинцем бедное чадо унисекса, где конюшня: он хочет задешево поставить
корма.
В большой, полутемной и пахучей конюшне две девчонки с метлами и скребками
направили его к старшему конюху. Конюх был - кайф, седеющая борода пахла
хлебной водкой, сытно и уютно. Поскольку жеребцы ослов не переносят, ослиная
семья содержалась в отдалении, непарнокопытное нацменьшинство.
- Белая ослица нужна,- прямо сказал он.
- Ну, и для чего вы мне это сообщаете? - хамовато бросил конюх.- Здесь не
зоомагазин.- Отвернулся и закурил.- Тоже еще... Идите, гражданин. Я сказал:
идите!
- Тонна комбикорма,- последовало уточнение.- И полтина баксов тебе.
- Ослы,- отчужденно сказал конюх через плечо,- белыми не бывают...
посетитель. Ослы преимущественно мышастой масти. Серые. Гнедые бывают.
Карабахские ишаки опять же... А альбинос - это феномен.
- Феномен, говоришь? Ладно. Стольник. И два мешка овса. А овес нынче
дорог,- не удержался он.
- А нынче все дорого,- отпарировал конюх, но снизошел до вежливого вздоха.
Лицо его выразило мучительное желание человека сделать серое белым.
И личное, почти дружеское огорчение невозможностью этого.
- Анжела месяц назад родила,- сообщил он наконец тоном дипломата, готового
в кулуарах нарушить интересы родины из симпатии к партнеру.- Девочка.
Светленькая.
- Так пошли посмотрим.
В тесном деннике замшевый, дымчато-белый осленок ростом с табуретку топал
копытцем в опилки. Он посмотрел на покупателя игриво-печальными вишнями
несовершеннолетней гейши.
- Повезло тебе,- сказал конюх.- Давай-ка пива попьем.
Вопроса насчет обещанных кормов не было: все прикупалось на рынке или
ближайшей к городу ферме.
Пиво было хорошее. Пробки конюх снимал кромкой обручального кольца. Борода
его вспушилась, хлебный запах от нее усилился.
- Да хрен с ними, с кормами, это я сам разберусь. Бабки давай. Нет, ты
погоди, считай сам: мне его списывать придется, это бумаги оформлять,
начальство - оно тоже все понимает, верно? С этим считаться надо. Репутация
моя опять же страдает. Это ведь все тоже расходов требует, правильно?
Они поторговались. Конюх дозрел до водки и стал осленку как отец родной.
...Ослы понятливы и растут быстро.
2
В Разливе было полно комарья, зато людей не было вовсе. Если мазаться
диметилфтолатом, думалось просто отлично.
Он прожил там полтора месяца. Ловил рыбу и строил планы. Оброс, одичал, но
мысль достигла ясности необы



Назад