9bc328a2     

Васильев Владимир - Война За Мобильность 2



Владимир Васильев
Черная эстафета
Этап первый: Войцех Шондраковский, Homo, Офелия - Набла Квадрат.
Бар назывался просто и незамысловато: "Волга".
Войцех хмыкнул. Он-то знал, что означает подобное название. Но много ли
людей в сфере влияния Земли могли похвастаться подобным знанием?
Сомнительно, что больше нескольких миллионов.
А вот чужие, скорее всего, запомнили планету Волга накрепко: именно там
сто пятьдесят лет назад завязались события, благодаря которым люди из
отсталых и презираемых дикарей в одночасье превратились в одну из сильнейших
рас Галактики.
Кроме того, на материнской планете человечества существовала река,
издревле именуемая Волгой. Наверное, по названию этой реки была когда-то
наречена и планета Волга, дом Романа Савельева и Юлии Юргенсон.
Этих людей теперь знала вся Галактика. От технократической элиты
а'йешей до последнего забулдыги периферийной земной колонии. От
невозмутимого Роя до "поющих скелетов", шат-тсуров, самых, наверное, отпетых
разгильдяев в обозримой части Вселенной. Людей - знала. Но вот имя далекой
планетки, погибшей сто пятьдесят лет назад, успело забыться.
Время беспощадно к памяти.
Войцех решительно выплюнул на тротуар полупустую капсулу "бреда" и
шагнул к перепонке.
Перепонка, едва Войцех ее коснулся, расслоилась и пропустила посетителя
в полутемный зал, а потом почти мгновенно затянула разрыв и отсекла бар от
улицы. Стало темнее; а звуки приобрели ни с чем не сравнимую отчетливость и
объемность. Бар был явно оборудован сурраундом. Это несколько удивило
Войцеха - подобные места редко тратятся на дорогостоящую технику.
Не то чтобы "Волга" слыла притоном или сомнительным заведением: больше
всего этот небольшой бар при втором по величине космодроме Офелии походил на
помесь биржи труда с фрахтовочной конторой. Здесь можно было нанять корабль,
который доставит заказчика куда угодно. Или, наоборот, наняться на корабль с
целью подзаработать - если ты специалист-астронавт, конечно. Можно отправить
груз или получить отправленный. Здесь нетрудно выяснить судьбу и
местонахождение любого из десятков тысяч людских кораблей, кроме,
разумеется, военных. А, впрочем, и судьбу военных зачастую удается выяснить,
проявив некоторую настойчивость.
На космодроме или в агентстве аналогичные задачи решались не сложнее и
не легче, нежели в "Волге". У любого связанного с космосом и полетами
человека или инопланетянина давно установились предпочтения - куда идти в
первую очередь.
Войцех выбрал для себя бары. С самого первого фрахта.
Его небольшой кораблик, носящий игрушечное имя "Карандаш", не годился
для серьезных фрахтов. Ну сколько груза можно впихнуть в малыша с массой
покоя всего в полсотни регистровых тонн? Поэтому Войцех подвизался в секторе
разовых контрактов с частниками. Дело не особо прибыльное, зато чаще всего
спокойное и надежное.
Риска Войцех не то чтобы избегал - просто всегда стремился свести к
самому минимуму. Увы, даже минимум известного риска иной раз оборачивался
такими передрягами, что человек с менее крепкими нервами успел бы не раз
поседеть. Войцех в свои двадцать девять седым стал лишь наполовину, причем
издалека его выбивающаяся из-под неизменной кепочки шевелюра казалась просто
пепельной. Можно было даже решить, будто он красится. Но вблизи становилось
заметно, что в аспидно-черные волосы просто вкраплено столько же седых.
Бар казался полупустым; над матовыми перегородками, отделяющими кабинки
одна от другой, поднимались облачка сигаретного дыма. В



Назад