9bc328a2     

Васильев Владимир - Веселый Роджер На Подводных Крыльях



Владимир ВАСИЛЬЕВ
ВЕСЕЛЫЙ РОДЖЕР НА ПОДВОДНЫХ КРЫЛЬЯХ
(Боевик со стрельбой в ритмах абордажа)
1. ВЕЛИКОЛЕПНАЯ СЕМЕРКА
1
Ночной Нью-Кросби стрелял в небо волшебством разноцветной рекламы,
гудел клаксонами мобилей на перекрестках, зазывал гуляк-прохожих в
питейные, увеселительные и еще бог весть какие заведения. В этом районе
города с наступлением темноты жизнь только начиналась: выходили на охоту
накрашенные девицы, изрядно подвыпившие компании совершали шумные рейды по
барам и кабакам, из-за каждой двери, будь то жалюзи из бамбука или
стеклопластик на фотоэлементах, доносились гомон, смех и музыка. По улицам
носились ревущие стада мотоциклистов-лихачей; за ними гонялись приземистые
полицейские машины, истошно воя сиреной и невыносимо слепя вспышками
мигалок. Ярко иллюминированные громады небоскребов напоминали нарядные
рождественские елки, только невообразимо большие.
Арчибальд Элмер, двадцати шести лет, без определенных занятий,
свернул с Брамм-стрит на Гарднер-авеню напротив центрального парка. Здание
национальной библиотеки вторую неделю ремонтировали и Арчи двинулся вдоль
невысокого ограждения.
- Эй, мистер!
Голос, произнесший это, был тихим и отчетливо-зловещим. Арчи лениво
обернулся. Позади стояли три верзилы-негра.
- Слушаю вас, господа, - вяло проговорил Элмер, нисколько, впрочем,
не испугавшись, хотя нож, выхваченный одним из них, внушал некоторые
опасения.
- Советую опустошить карманы, - внятно сказал верзила с ножом, - и
поживее!
Арчи усмехнулся: всего лишь карманы!
- Пошел вон, шоколадка!
Негры даже присели от неожиданности. Арчи ловко извлек из рукава
куртки нунчаки и, не теряя времени даром, треснул ближайшего грабителя по
курчавой башке. Раздался глухой стук и негр рухнул, как кедр на
лесоповале. Перехват, размах - второй последовал за ним так же быстро и
почти беззвучно, если не считать слабого удара тела об асфальт. Третьего
словно ветром сдуло, только куртка мелькнула над оградой. Арчи
удовлетворенно крякнул и спрятал верные свои палочки. Потом нагнулся,
подобрал нож - отличный охотничий клинок со скобой и кровостоком, острый,
как акулий зуб. Справедливо решив, что трофей он вполне заслужил двумя
прекрасными ударами, Арчи сунул нож в узкий карман на бедре и быстро
покинул место конфликта.
Через десять минут он опустился на высокий вертящийся табурет у
стойки бара "Двенадцать баллов" и закурил почерневшую от времени трубку. С
виду трубка пережила гораздо больше, чем ее хозяин. На спине кожаной
куртки Элмера явственно проступал старый мастерский рисунок - ощерившийся
череп и две скрещенные кости под ним.
- Привет, Арчи! - бармен привычно поставил перед Элмером бокал пива и
аккуратно налил стаканчик доброго яванского рома.
Арчи кивнул, молча выцедил ром и ушел с пивом в угол, где дожидались
дружки - Джон Трисель, Архипелаг и Сид - Пивная Бочка.
Спустя примерно час в "Двенадцать баллов" ввалился приземистый крепыш
в коричневом летном комбинезоне, остановился у входа и долго оглядывался.
Завсегдатаи вроде Элмера смерили незнакомца ленивым оценивающим взглядом -
подумаешь, забрел какой-то пижон! - и тут же забыли о нем.
Вспомнить пришлось через четверть часа. Крепыш возник у столика, где
сидел Арчи, мгновение изучал сидевших, потом хрипло осведомился:
- Кто из вас Арчибальд Элмер?
Отвечать не спешили. Арчи мрачно разглядывал незнакомца, соображая,
за что могла бы им заинтересоваться полиция, если это, конечно,
полицейский. А похоже. Незнакомец нисколько не тушевался



Назад